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Les éléphants du zoo obtiennent probablement des pédicures plus souvent que vous n'êtes

Dans le cadre de ses tâches professionnelles, Ann Dahl Alfama doit donner des bains de pieds, des pédicures et des bains chauds.

Sa «clientèle» n'est pas celle des femmes qui déjeunent sans arrêt pour leur rendez-vous hebdomadaire. Elles sont plutôt du genre à quatre pattes, huit pieds de haut et quelques milliers de livres.

Alfama est le superviseur des soins aux animaux du zoo de San Diego, un espace de 100 hectares comptant 3 500 animaux rares et en voie de disparition. Il abrite également cinq éléphants de sexe féminin, qui passent chacune 30 à 60 minutes de leur journée dans les étals d’élevage, c’est-à-dire le «spa» du zoo.

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Comme Alfama l'explique, les éléphants reçoivent chaque jour différents «traitements», en fonction de leurs besoins. «Les bases incluent une vérification visuelle complète du corps par les gardiens, puis les quatre pieds sont frottés avec un shampooing pour animaux en conditionnement qui a été dilué dans de l'eau chaude. S'il ne fait pas trop froid, ils reçoivent un bain d'eau tiède et se voient offrir autant d'eau chaude à boire qu'ils le souhaitent. Pour le bain, ils sont tous formés pour tourner en cercle et présenter toutes les parties du corps afin que nous puissions les arroser complètement. Ils ont des buveurs et des piscines dans leur habitat, mais ils aiment l'eau chaude du tuyau le matin. "

Une chose qu’ils rencontrent tous régulièrement: la pédicure. «Ils ont généralement les ongles limés s'ils sont trop longs, et les coussinets se fendent au bas des pieds pour les maintenir propres toutes les deux semaines», explique Alfama. «Ils sont tous entraînés à faire pénétrer chaque pied à travers une ouverture dans un mur en treillis et à le poser là-bas pendant le brossage ou le travail des pieds. Ils reçoivent des friandises comme renforcement pour participer volontairement à leurs propres soins. "

Certains éléphants peuvent également avoir besoin de bains de pieds; encore une fois, ils sont formés pour entrer dans une baignoire contenant du sel d'Epsom dilué ou un type de désinfectant. "Cela peut être fait s'ils ont un défaut dans un clou."

La dernière étape: «Nous hydraterons les cuticules sèches s’ils en ont besoin et traitons également tous les problèmes de peau.»